第一章 顽童?还是天才?(1)

  那是一个腐朽的年代,也是一个破落的年代,更是一个捉摸不定的年代。庞大的中华帝国就像一座古老的城堡,在经历了数千年的风吹雨淋之后,以不可逆转的势头坍塌了;然后,泥沙俱下,万物萌发。如所有的改朝换代一样,这样的过程既有史诗般的雄壮,也极易被阴谋和残酷所玷污。在这样的转化中,人们兴奋、惶恐、哀怨、无奈、迁怒、惊悸、急躁……人类的所有情感,在这样的动荡中,都会不可遏制地激发出来……外部世界如此捉摸不定,人们自保的最好方式,就是随波逐流,听天由命,挨过时间和危险,然后艰难地爬上岸来,寻找一隅之地,消磨自己的人生光阴。这是无可奈何的选择,也是最佳的生活方式。
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  生活在这样的激流之中,是最容易被牺牲,也是最容易被漩涡席卷而走的。
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  袁世凯的故事,就发生在这样的时代里——它应该是所有中国人的故事,因为袁世凯的故事值得每一个中国人警惕和自省。当这个曾经不可一视的强人在1916年的夏天躺在灵柩里回归故土的时候,他甚至付不起自己的安葬费。尽管北洋政府在财政巨大赤字的情况下,拨了五十万元用于陵墓的建设,但这一笔费用远远不能满足安葬的需要。最后,他的弟子和手下,不得不又个人凑了二十万,用于弥补他安葬的漏洞。这个生平一直幻想着留芳千古的河南人,最后竟沦落到如此尴尬的地步:看起来庄重肃穆,其实只是敷衍了事。尴尬地躺在“袁林”之中,面对如此结局,袁世凯若地下有知的话,会永远合不上眼睛的。
  很多时候,一个人的故事开始与结束于同一样地方。袁世凯似乎也是。袁世凯的问世,似乎就具有某种代表性,也具有某种象征意义——袁世凯出生于中华文明的发祥地中原地区。这个历史上一直兵荒马乱的地方,从文化的角度来说,一直是中华文明的核心区域。这里的人们,既有老庄的高蹈和智慧,也有管子的务实和诡变,同时也有着商鞅和韩非的心狠手辣,以及李斯的见风使舵。中原文化熏陶出来的每一个人,即使是最底层的民众,都是让人不可小觑的。当然,这当中最典型的代表人物之一就是三国时的曹操。这个“治世之能臣,乱世之枭雄”将人情世故和权谋之术结合得天衣无缝,将人格当中的那种高蹈、雄奇、阴鸷和残暴合而为一。曹操身上所体现的,不仅仅是他个人的高峰,也是中原文化的高峰。
  由于自小耳濡目染,在袁世凯身上,无所不在中原文化的影子:既具有谋略和集体意识,又拥有强悍的性格和坚韧的意志力忍耐力。袁世凯在晚清登上权力的巅峰,在某种程度上,更像是上天的有意为之:先苦其心志、劳其筋骨,然后,让他择机冲天而起,有所作为;最后,又毫不留情地让他一败涂地,遗憾终身。袁世凯一生中的大起大落,更像是有意设计的一个巨大谜语,暗示和孕育着某种无限的启迪。
  1859年9月16日(咸丰九年八月二十日),袁世凯出生在河南项城一个破落大户家中。项城隶属河南省陈州府,与安徽的临泉县接壤,自古以来,就是中原的交通要道。袁世凯出生的地方,距曹操的家乡亳州,只有数百公里。后来,有很多人联系到袁世凯的出生环境、多变的性格以及末代权臣的地位,以为袁世凯在整体上像极了曹操。真实的情况是,袁世凯的性格和命运,与其说像曹操,不如更像其远祖袁绍(袁世凯家族,就是三国袁绍的遗脉),袁世凯和袁绍,在性格和命运上似乎更具相似之处——曹操一生不称帝,挟天子以令诸侯;袁绍一心称帝,最后落得家破人亡。袁世凯与其远祖袁绍,虽然所处时代大相径庭,但他们的殊途同归,不由令人叹腕。
  由于自小耳濡目染,在袁世凯身上,无所不在中原文化的影子:既具有谋略和集体意识,又拥有强悍的性格和坚韧的意志力忍耐力。袁世凯在晚清登上权力的巅峰,在某种程度上,更像是上天的有意为之:先苦其心志、劳其筋骨,然后,让他择机冲天而起,有所作为;最后,又毫不留情地让他一败涂地,遗憾终身。袁世凯一生中的大起大落,更像是有意设计的一个巨大谜语,暗示和孕育着某种无限的启迪。
  从袁世凯这一代上溯,袁家四代当中,最荣光的,是袁世凯的二叔祖袁甲三。袁甲三是道光十五年(1835)的进士,翰林院庶吉士,与曾国藩以及李鸿章父亲李文安是同年,并且交情甚厚。咸丰二年(1852),曾国藩任江西主考官,赴任途中走到现在安徽太湖县境内一个叫作小池驿的地方,突然接到了母亲去世的噩耗。曾国藩一边改道赶往湖南老家奔丧,一边写信给在京的十三岁的儿子曾纪泽,告知此讯,要儿子处置完家产之后,举家迁徙,回湖南老家奔丧守制。在这封信中,曾国藩特意交待儿子去找他的几位老友帮忙并筹措旅费。列举的名单之中,就有袁世凯的二叔祖袁甲三。由此可见曾国藩与袁甲三的关系非同一般。这样的背景,使得后来的袁世凯获得了很多便利,因为在当时的社会中,门派和亲缘是很能促成一些事的。
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  一个家族就像一条河流一样,先是细流涓涓,流了一段时间之后,就变成滔滔江水了。袁氏家族到了袁世凯曾祖父袁耀东这一代时,似乎得到命运之神的关注了,袁氏家族呈现出兴旺趋势,也集体坠入一个宿命——袁耀东自幼读书求学,十八九岁时,同郭姓女子结婚成家,成婚之后,袁耀东一直坚持负笈在外求学,郭氏在籍持家教子。十年之后,屡试不第的袁耀东终于考中了秀才。科举之路眼看开始启航时,不料天有不测风云,袁耀东突然死于一场大病,死时,年仅三十五岁。不仅如此,自袁耀东到袁世凯这一代,四代袁家男性主人,几乎没有活过六十岁的,这四代的三十余个男人当中,先袁世凯而死的十四人当中,有十三人,都是死于虚龄五十八岁以前,仅袁世凯的四叔祖死于六十岁。袁家的男子就这样陷入了一个怪圈之中,恐怖也随着年龄与日俱增。由此,也可以想象这样的事件给袁世凯等人留下的阴影。袁世凯步入天命之后,一直对于这个事情颇为忌惮,时刻琢磨着去改变自己家族的命运。与此相反的是,袁家的女性寿命都很长,最长的就是袁耀东的妻子郭氏,一生操劳的情况下,竟然活到了九十九岁。这真是一件怪事!袁耀东死后,留下四个儿子一个女儿共五兄妹,长子才十五岁,小儿子、女儿还在襁褓之中。袁家四个儿子分别是袁树三、袁甲三、袁凤三以及袁重三。他们就是袁世凯的祖父辈,袁世凯的祖父是排行老大的袁树三。
  (图表略)
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